Aplicativos de saúde mental podem não ser tão seguros quanto você pensa

À medida que o estresse de uma pandemia global prolongada aumentou, a popularidade dos aplicativos de saúde mental disparou, mas esses aplicativos também parecem ser um pesadelo de privacidade. Quando se trata de privacidade e segurança do usuário, “aplicativos de saúde mental e orações são piores do que qualquer outro produto”, de acordo com a pesquisa da Mozilla. Em uma revisão de 32 aplicativos que fornecem serviços de assistência à saúde mental e oração, 29 foram encontrados violando importantes parâmetros de privacidade e receberam o rótulo Privacidade não incluída no guia de análise de aplicativos da Mozilla.

Também foi surpreendente ver que 25 dos aplicativos não possuíam recursos de segurança fundamentais, incluindo solicitar aos usuários que criassem uma senha segura, enviar atualizações de segurança oportunas e lidar com riscos de dados digitais. Jen Caltrider, da Mozilla, alertou que esses aplicativos “excepcionalmente assustadores” estão capturando alguns dos dados e momentos mais pessoais da vida dos usuários, como seu estado mental e biometria. Esse tipo de dado é uma mina de ouro para direcionamento de anúncios e pode ser utilizado sem escrúpulos para propósitos ainda mais terríveis.

Esses aplicativos foram comparados a “máquinas de sucção de dados com um verniz de aplicativo de saúde mental” pelo pesquisador da Mozilla Misha Rykov, que diz muito sobre o quão terrível é a situação. Os seis piores aplicativos da revisão, Better Help, Youper, Woebot, Better Stop Suicide, Pray.com e Talkspace – foram descobertos salvando transcrições de conversas e compartilhando dados confidenciais de usuários com terceiros entre os 32 aplicativos avaliados como parte do estudo.

Aplicativos de saúde mental não são bons para a saúde mental

Além de capturar diretamente uma quantidade alarmante de dados de usuários, alguns desses aplicativos também coletavam informações de terceiros, como o Facebook. Mas a segurança dos dados não é o único problema em questão. Alguns desses aplicativos de saúde mental, de acordo com a pesquisa da Mozilla, permitiam senhas fracas tão fáceis quanto “1” e “11111111”.

Os usuários podem definir senhas de um dígito ou uma letra no Moodfit, um aplicativo que coleta dados sobre o humor dos usuários e quaisquer sintomas relacionados a condições de saúde mental. Também não havia informações sobre como alguns dos aplicativos estudados lidavam com vulnerabilidades, se os patches de segurança foram enviados a tempo ou se planejavam emitir algum. Outro ponto de preocupação é a abertura, ou a falta dela, já que a maioria dos desenvolvedores de aplicativos não respondeu às solicitações da equipe da Mozilla por informações sobre segurança e privacidade ao longo de suas pesquisas.

Os regulamentos de privacidade desses aplicativos, descritos como “incrivelmente vagos e confusos”, complicam ainda mais o assunto. Aplicativos obscuros frequentemente usam regras de privacidade que são um aglomerado de texto disfarçadas como divulgações de privacidade dificilmente legíveis na tentativa de desencorajar os usuários de lê-los, e muito menos encontrar terminologia que levantaria bandeiras vermelhas. A lista completa dos aplicativos de saúde mental problemáticos da Mozilla, bem como detalhes abrangentes sobre seus processos de coleta e gerenciamento de dados, pode ser vista aqui.

À medida que o estresse de uma pandemia global prolongada aumentou, a popularidade dos aplicativos de saúde mental disparou, mas esses aplicativos também parecem ser um pesadelo de privacidade. Quando se trata de privacidade e segurança do usuário, “aplicativos de saúde mental e orações são piores do que qualquer outro produto”, de acordo com a pesquisa da Mozilla. Em uma revisão de 32 aplicativos que fornecem serviços de assistência à saúde mental e oração, 29 foram encontrados violando importantes parâmetros de privacidade e receberam o rótulo Privacidade não incluída no guia de análise de aplicativos da Mozilla.

Também foi surpreendente ver que 25 dos aplicativos não possuíam recursos de segurança fundamentais, incluindo solicitar aos usuários que criassem uma senha segura, enviar atualizações de segurança oportunas e lidar com riscos de dados digitais. Jen Caltrider, da Mozilla, alertou que esses aplicativos “excepcionalmente assustadores” estão capturando alguns dos dados e momentos mais pessoais da vida dos usuários, como seu estado mental e biometria. Esse tipo de dado é uma mina de ouro para direcionamento de anúncios e pode ser utilizado sem escrúpulos para propósitos ainda mais terríveis.

Esses aplicativos foram comparados a “máquinas de sucção de dados com um verniz de aplicativo de saúde mental” pelo pesquisador da Mozilla Misha Rykov, que diz muito sobre o quão terrível é a situação. Os seis piores aplicativos da revisão, Better Help, Youper, Woebot, Better Stop Suicide, Pray.com e Talkspace – foram descobertos salvando transcrições de conversas e compartilhando dados confidenciais de usuários com terceiros entre os 32 aplicativos avaliados como parte do estudo.

Aplicativos de saúde mental não são bons para a saúde mental

Além de capturar diretamente uma quantidade alarmante de dados de usuários, alguns desses aplicativos também coletavam informações de terceiros, como o Facebook. Mas a segurança dos dados não é o único problema em questão. Alguns desses aplicativos de saúde mental, de acordo com a pesquisa da Mozilla, permitiam senhas fracas tão fáceis quanto “1” e “11111111”.

Os usuários podem definir senhas de um dígito ou uma letra no Moodfit, um aplicativo que coleta dados sobre o humor dos usuários e quaisquer sintomas relacionados a condições de saúde mental. Também não havia informações sobre como alguns dos aplicativos estudados lidavam com vulnerabilidades, se os patches de segurança foram enviados a tempo ou se planejavam emitir algum. Outro ponto de preocupação é a abertura, ou a falta dela, já que a maioria dos desenvolvedores de aplicativos não respondeu às solicitações da equipe da Mozilla por informações sobre segurança e privacidade ao longo de suas pesquisas.

Os regulamentos de privacidade desses aplicativos, descritos como “incrivelmente vagos e confusos”, complicam ainda mais o assunto. Aplicativos obscuros frequentemente usam regras de privacidade que são um aglomerado de texto disfarçadas como divulgações de privacidade dificilmente legíveis na tentativa de desencorajar os usuários de lê-los, e muito menos encontrar terminologia que levantaria bandeiras vermelhas. A lista completa dos aplicativos de saúde mental problemáticos da Mozilla, bem como detalhes abrangentes sobre seus processos de coleta e gerenciamento de dados, pode ser vista aqui.

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